L'ESA est un leader mondial de l'observation de la Terre depuis l'espace, utilisant des satellites et de nouvelles techniques pour "prendre le pouls de la planète".

Le programme d'observation de la Terre de l'ESA est un acteur majeur dans le paysage international qui soutient la science et la surveillance du climat. Les satellites de l'ESA fournissent une vue globale, permettant à la communauté scientifique de détecter les signes de changement, d'identifier les tendances significatives et de contraindre les modèles à prévoir l'avenir.

De leur point de vue unique, les satellites fournissent des informations essentielles pour comprendre les complexités de notre planète et surveiller les questions environnementales. La lutte contre le changement climatique est au cœur des travaux du programme d'observation de la Terre de l'ESA : prévoir les changements futurs, soutenir l'élaboration de politiques efficaces, permettre aux communautés de construire un avenir plus durable et plus résistant, et faire face aux conséquences d'un monde en mutation.

Par son rôle de fournisseur majeur d'observations climatiques systématiques et globales, l'ESA interagit avec un certain nombre d'organisations internationales qui s'efforcent de renforcer la compréhension et la projection scientifiques du climat et de traiter les conséquences des changements futurs.

Les observations relatives au climat sont fournies par un grand nombre de satellites développés et exploités par l'ESA :

Earth Explorers – faire progresser les connaissances sur la Terre et le climat

Nos missions satellitaires Earth Explorer sont à l'avant-garde de la technologie. Utilisant de nouvelles technologies et techniques de pointe, ces missions de démonstration apportent des réponses à des questions urgentes. Elles contribuent à renforcer notre connaissance scientifique des processus du système terrestre et de leurs interactions. Par exemple, CryoSat, SMOS et Aeolus apportent de nouvelles connaissances sur le comportement de la cryosphère, l'humidité des sols, la salinité des océans et la circulation atmosphérique.

Copernicus Sentinels – soutenir les décisions environnementales

L'ESA développe la constellation de satellites Sentinel, en pleine expansion, en collaboration avec l'Union européenne dans le cadre du programme Copernicus. Cette nouvelle génération de satellites assure la continuité d'informations précises et opportunes pour améliorer la gestion de l'environnement, soutenir la compréhension et l'atténuation des effets du changement climatique et préserver la vie quotidienne.

Des observations précises et à long terme sont essentielles pour mieux comprendre l'évolution de notre système climatique. L'initiative de l'ESA sur le changement climatique fusionne les données d'observation de la Terre archivées par l'Europe, en plus des données des partenaires internationaux collectées sur cinq décennies, afin de créer des enregistrements climatiques mondiaux à long terme pour les aspects clés du climat. Ces observations empiriques fournissent la preuve de l'évolution récente du système terrestre afin de faire progresser la compréhension scientifique et de soutenir la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques et le Groupe d'experts international sur l'évolution du climat - les organisations responsables de la politique climatique et du processus de planification.

La contribution du programme d'observation de la Terre de l'ESA à la science du climat est également axée sur une meilleure compréhension des processus de l'ensemble du système terrestre, y compris ses cycles de l'eau, de l'énergie et du carbone.

En outre, il offre un accès rapide aux données, ce qui permet aux autorités de gestion des catastrophes de réagir par exemple aux inondations et aux incendies, de contribuer à la construction d'une société résiliente et durable et d'une économie prospère. Par l'intermédiaire du laboratoire Phi, l'ESA est également le fer de lance des efforts visant à accélérer l'avenir de l'observation de la Terre, à permettre aux chercheurs et aux entreprises du secteur spatial d'exploiter des données importantes et d'adopter et d'exploiter des technologies de rupture.