Le climat d'une région est la principale condition météorologique, dont la moyenne est calculée sur de nombreuses années, tandis que le temps est le changement à court terme que nous observons et vivons au quotidien.

Le climat de la Terre, c'est-à-dire les conditions moyennes dans toutes les régions, a changé par le passé en raison de processus naturels. Au cours du dernier million d'années, il s'est installé dans des oscillations régulières entre des périodes chaudes et des périodes glaciaires de plusieurs dizaines de milliers d'années, déclenchées par des changements périodiques de l'orbite de la Terre autour du soleil.

In 800,000 years of global CO2 concentration variability, levels have not exceeded 300 ppm. Concentrations have increased at an unprecedented rate in the last century and now exceed 400 ppm. Source: ESA.

Au cours des 800 000 dernières années, les concentrations de dioxyde de carbone dans l'atmosphère ont fluctué en réponse aux périodes glaciaires et interglaciaires, mais n'ont pas dépassé 300 ppm. Cependant, au cours du siècle dernier, en raison de l'industrialisation et de la combustion de combustibles fossiles, les concentrations de dioxyde de carbone ont augmenté à un rythme sans précédent, et dépassent aujourd'hui 400 ppm.

Le climat de la Terre se réchauffe en raison de l'augmentation des concentrations de dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre dans l'atmosphere. Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat conclut dans son rapport Spécial Report: rapport spécial : Réchauffement climatique de 1,5°C, que "le réchauffement induit par l'homme a atteint environ 1°C (au-dessus des niveaux préindustriels) en 2017, augmentant d'environ 0,2°C par décennie". Les quantités de neige et de glace sur la planète ont diminué, et l'élévation du niveau de la mer s'accélère (Déclaration de l'OMM sur l'état du climat mondial, 2019).

Le changement climatique a déjà des effets néfastes sur les systèmes naturels et humains. Il s'agit notamment des effets négatifs sur les écosystèmes terrestres et marins, de la réduction des rendements des cultures et de la modification des systèmes hydrologiques affectant les ressources en eau. Même nos systèmes socio-économiques, notre santé et notre bien-être sont vulnérables aux effets en cascade du changement climatique et des catastrophes liées au climat (IPCC cinquième rapport d'évaluation du GIEC, 2014)..

Pour lutter contre le changement climatique, les pays ont convenu, dans le cadre de la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatique, de stabiliser les concentrations de gaz à effet de serre dans l'atmosphère à un niveau qui empêche toute interférence dangereuse avec le système climatique. L'accord de Paris vise à maintenir l'augmentation de la température mondiale bien en dessous de 2 degrés Celsius par rapport aux niveaux préindustriels.

L'initiative sur le changement climatique de l'Agence spatiale européenne vise à accroître la disponibilité et l'utilisation des enregistrements de données climatiques mondiales par satellite comme contribution majeure à la base de données sur le changement climatique qui oriente l'action internationale. Source : ESA.