ESA is een wereldleider op het gebied van aardobservatie vanuit de ruimte, waarbij gebruik wordt gemaakt van satellieten en nieuwe technieken om 'de pols van de planeet te nemen'.

Het aardobservatie programma van ESA is een belangrijke speler in het internationale landschap dat klimaatwetenschap en -monitoring ondersteunt. De satellieten van ESA bieden een wereldwijd beeld, waardoor de wetenschappelijke gemeenschap tekenen van verandering kan detecteren, belangrijke trends kan identificeren en modellen kan inperken om de toekomst te voorspellen.

Vanuit hun unieke invalshoek bieden satellieten belangrijke informatie voor het begrijpen van de complexiteit van onze planeet en het monitoren van de milieuproblematiek. Het aanpakken van de klimaatverandering staat centraal in het werk van het ESA-programma voor aardobservatie: het voorspellen van toekomstige veranderingen, het ondersteunen van effectieve beleidsvorming, het in staat stellen van gemeenschappen om een duurzamere en veerkrachtigere toekomst op te bouwen en het aanpakken van de gevolgen van een veranderende wereld.

Door haar rol als belangrijke leverancier van systematische en wereldwijde klimaat waarnemingen werkt het ESA samen met een aantal internationale organisaties die werken aan het versterken van het wetenschappelijk begrip en de projectie van het klimaat en het aanpakken van de gevolgen van toekomstige veranderingen.

Klimaatrelevante waarnemingen worden gedaan door een groot aantal satellieten die door de ESA zijn ontwikkeld en worden geëxploiteerd:

Aardse ontdekkingsreizigers - de kennis van de aarde en het klimaat bevorderen

Onze Earth Explorer-satellietmissies staan op het voorfront van de technologie. Met behulp van nieuwe geavanceerde technologie en technieken geven deze demonstrator missies antwoord op dringende vragen. Ze helpen onze wetenschappelijke kennis van de processen van het aardsysteem en hun interacties te versterken. Zo bieden CryoSat, SMOS en Aeolus nieuwe inzichten in het gedrag van de cryosfeer, bodemvochtigheid en het zoutgehalte van de oceanen en de atmosferische circulatie.

Copernicus Sentinels - ondersteuning van milieubeslissingen

Het ESA ontwikkelt de groeiende Sentinel-satellietconstellatie in samenwerking met de Europese Unie in het kader van het Copernicus-programma. Deze nieuwe generatie satellieten biedt continuïteit voor nauwkeurige en tijdige informatie ter verbetering van het milieubeheer, ter ondersteuning van het inzicht in en de beperking van de gevolgen van de klimaatverandering en ter bescherming van het dagelijks leven.

Nauwkeurige lange termijn waarnemingen zijn essentieel voor een beter begrip van ons veranderende klimaatsysteem. Het ESA Climate Change Initiative voegt de gearchiveerde aardobservatie gegevens van Europa samen met de gegevens van internationale partners die gedurende vijf decennia zijn verzameld, om zo wereldwijde klimaatgegevens voor de belangrijkste aspecten van het klimaat voor de lange termijn te creëren. Deze empirische waarnemingen leveren het bewijs van de recente evolutie van het aardsysteem ter bevordering van het wetenschappelijk inzicht en ter ondersteuning van het Raamverdrag van de Verenigde Naties inzake klimaatverandering en de Internationale Werkgroep inzake klimaatverandering - de organisaties die verantwoordelijk zijn voor het klimaatbeleid en het planningsproces.

De bijdrage van het ESA-programma voor aardobservatie aan de klimaatwetenschap is ook gericht op een beter begrip van de processen van het hele aardsysteem, met inbegrip van de water-, energie- en koolstofcycli.

Bovendien biedt het snelle toegang tot gegevens, waardoor rampenbestrijding autoriteiten bijvoorbeeld kunnen reageren op overstromingen en branden en kunnen bijdragen aan de opbouw van een veerkrachtige en duurzame samenleving en een welvarende economie. Via het Phi-lab is de ESA ook een speerpunt in de inspanningen om de toekomst van de aardobservatie te versnellen, om ruimteonderzoekers en bedrijven in staat te stellen grote hoeveelheden gegevens te exploiteren en ontwrichtende technologieën toe te passen en te exploiteren.