Satellieten die de aarde observeren geven een duidelijk beeld van de veranderingen op de hele planeet. Ze zorgen voor regelmatige, nauwkeurige metingen, ook van gebieden die moeilijk te bereiken zijn, zoals de poolgebieden.

Een van de geavanceerde instrumenten die de oceanen, het land, het ijs en de atmosfeer van de aarde zullen meten, is de Sea and Land Surface Temperature Radiometer (SLSTR) van Sentinel-3, die de energie meet die het aardoppervlak uitstraalt in negen spectrale banden, waaronder zichtbaar en infrarood. Het combineren van radiometer- en kleurgegevens helpt ons om de toestand van de vegetatie beter te begrijpen.

Aardobservatiesatellieten hebben unieke mogelijkheden en voordelen:






Monitoring van het klimaat vanuit de ruimte

Door ESA ontwikkelde aardobservatiemissies

Hoewel satellieten uitstekend zijn in het verstrekken van wereldwijde en repetitieve informatie over belangrijke klimaat componenten, hebben ze een eindige levensduur - van enkele jaren tot meer dan tien jaar - en er kunnen gaten zitten tussen de missies.

Om gegevensreeksen van voldoende lengte te produceren, normaal gesproken 30 jaar of meer, die wetenschappers in staat stellen een verandering van de variabiliteit van het natuurlijke klimaatsysteem vast te stellen, worden in het programma van het CCI van het Europees Ruimteagentschap (ESA) gegevens van meerdere gearchiveerde en momenteel in bedrijf zijnde satelliet missies samengevoegd.

Met behulp van gegevens van gearchiveerde missies, ESA Earth Explorers, de Copernicus Sentinel constellatie en derde partijen genereert het Climate Change Initiative continu consistente en wereldwijde gegevensbestanden voor de belangrijkste aspecten van het klimaat. Deze gegevens staan bekend als Essentiële Klimaat Variabelen (EKV's) en leveren het empirische bewijs dat nodig is om het wetenschappelijk begrip van het klimaat te bevorderen en de gevolgen van een veranderende wereld aan te pakken.